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在る偏屈者による半年遅れのMBA留学日記、そして帰国後に思うこと
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10年ぶりにワシントンD.C.を訪れた。
10年は、この首都の雰囲気を変えるには十分な長さの時間であったらしい。
思えば10年前はまだ駆け出しのローカルサービスであったfacebookが、何億人というユーザー規模のグローバルなサービスになり、その情報漏えい等が国会で議論されるに及ぶというのは、誰も想像すらしなかったであろう。

ホワイトハウスの周囲のバリケードは、以前よりも一回りか二回り大きくなり、ホワイトハウスに一般人は近づきにくくなっていた。
街の土産物屋では、以前売っていたオバマ人形をはじめとする「大統領関連グッズ」は当然ながらモチーフにすべき人物の交代により退場し、トランプ人形や関連グッズへの姿を変えていた。但しそのトーンは、オバマ就任の際には明るく、熱狂的で、希望と誇りに満ちていたのとは対照的に、シニカルで、ちょっとしたブラックジョークのようなトーンに感じられた。
一国の元首が国民からの攻撃を恐れてバリケードを張り巡らせ、一方で国民からはブラックジョークのようにみられる、というのは、明らかに何かがおかしく、この大国の病を感じざるをえない光景であった。

せめてもの救いは、街を行く人々の多様性、スミソニアン博物館の入場が無料であること、そして博物館を湛える公園の美しさとおおらかさが、10年前のそれと何も変わらなかったことだろうか。10年後もこうした素晴らしさは維持されていてほしい、と心から思う。
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5月初頭のトロントは、さすがに雪模様こそみられなかったが、まだ初春の装いであった。
1週間ほどの滞在のうち晴天は1日だけと天候に恵まれなかったこともあるが、気温が10度を超えることはあまりなく、コートやダウンジャケット、手袋といったアイテムもまだ街には多くみられた。それでもところどころに桜やチューリップが咲き、長い冬を抜けた人々の表情は穏やかで明るくみえた。

今年で建国150周年を迎えるカナダにあっては比較的古くまた最大の都市でもあるトロントは、環境や治安の良さもあって移民が絶えず(今でも人口の半分以上は第一世代移民とのこと)、人口成長が続き、北米でも最大の都市のひとつになっている。しかしながら、ニューヨークやロスのような猥雑な混沌さはあまり目立たず、比較的落ち着いた佇まいであるのは、トロント島のような自然がすぐ目の前に残されていることや、英仏両国語を母国語とするカナダ独特の異文化や来訪者への寛容さによるのだろうか。中国人街、ギリシア人街、イタリア人街といったエスニックゾーンは存在するものの、トロントで感じられる人種や文化を超えた人の融合の度合いは、米国の都市でみるそれよりも自然で、健全であるように感じられた。

この国においては「古い」とはいえ、世界的にみればまだまだ新しい街でありながら、市庁舎や州庁舎、大学など、程よく枯れた建物が街に魅力を添えてくれるのは、これまで戦火に巻き込まれたことのない大都市としての特権だろう。特にオンタリオ州庁舎は、脇に大学や他の庁舎を従えながら、良く計画された街路に囲まれて、街の中心に風格を与えていた。学生の多いその界隈で最も目立ち、便利の良いオフィスビルに、Airbnbが入居していたのも印象的であった。湖畔の大きなビルに看板を掲げるIT企業たちに、君たちはもう古いよ、と言っているかのように。

オンタリオ湖の北岸に展開した街の少し沖合には、トロント群島がある。湖畔から目と鼻の先の距離で、近いところでは100mほどしか大陸と離れていない島ながら、敢えて架橋せずにボートでしか渡れないようにしてあることが、この島の自然と静けさを保ってくれている。ボートに15分ほど揺られて渡る島にはわずかながら住人もいるが、島のほとんどの部分は公園で、ヨットハーバーや小さな遊園地、プロペラ機専用のローカル空港などもあるが、いずれも散策する人をまったく邪魔しない。自動車が走らないためか水鳥などの動物が多く、人々も穏やか。水辺から眺めるトロント市街の全景は、なかなかの絵になる。

ほとんどの市民が英語で生活する中でも英仏両国語併用に拘り、建物の新陳代謝が進む中でも歴史を大切にし、自動車社会でありながら島には橋を架けない。こうした拘りと「無駄」は、やはり都市の魅力には必要なのだと、改めて教えてくれる街である。



あっという間に新年を迎えた。
2016年は、少し無理をし過ぎた気もするが、お陰様でまた多くの貴重なご縁も頂戴し、また多くの得難い経験もさせていただけた。
まだまだ未熟なところ、お恥ずかしいところも少なくないが、今年も少しでも良い仕事ができればと思う。

スローンを卒業して7年半あまりが経ち、コンサルタントとしての経験も、気が付けば留学前よりも留学後の方がずっと長くなった。
またこの1月には、スローンの同級生で、卒業後に私の所属するコンサルティングファームに就職した仲間のうち二人が、初めてパートナーに昇進した。いずれも順調にコンサルタントとしてのキャリアを重ねていた二人なので、時間の問題かとは思っていたが、改めてめでたく思うとともに、月日の流れを痛感させられる。

5月に毎年開催される全世界のパートナーを集めた会議では、彼らにも久しぶりに会えるだろう。そのときにどんな感覚を受けるのか、何を話すのか、うまく想像できないが、楽しみにしていよう。

冬のニューヨーク、仕事の合間に少し時間が出来たので、五番街をセントラルパークからマディソンパークまで、往復1時間ほど歩いてみることにした。特にまとまった視点もないけれど、気付いたことを書き留めておきたい。

大型の吹雪の到来を翌日に控えた街は全体にあまり活気がなく、人々もただ目的地を目指して忙しなく行き交っていた。高級ブランドショップが立ち並ぶ地域は五番街でももともと僅かしかなく、その面的な広がりは東京の銀座などに比べると限定的なのだが、その外延的な拡大は完全に止まっているようにみえた。むしろ全体に空き店舗が多く、「高級ショップ用空き店舗あります」といった張り紙がそこかしこにみられた。米国経済は堅調というけれど、その恩恵はあまりここには来ていないようだ。オンライン販売やアウトレットモールが増え、こうした伝統的な場所は一部のお得意様相手のビジネスに縮小均衡していっているのだろうか。ある店の店員は、中国やロシアのお金持ちへの売上は増えていると話していたが、中国語の表記がたくさんあるわけでもなく、少なくとも東京の銀座のように目に見えた「爆買い」状態ではないようだ。お店のディスプレイにも、特に新しいアイデアや目を奪われるような洗練さは特にみられない。ソニーストアなど、むしろ明らかに投資を抑制したと思われる誠に残念な佇まいも見られたほどだ。
伝統的、といえば、そんな中でも高級ブランドショップ街を取り囲むようにしてしぶとく残っているのは、貴金属や骨とう品、美術品などを扱う店。やはり棚に並ぶ商品の価値が目減りしない商売というのは、大きく儲からなくともビジネスとしてのリスクが少ないのだろう。一方で、コンビニやドラッグストア、ファーストフードといった、これらの対極にあるような高速回転型チェーン店は、特に表通りにはまったくと言ってよいほど存在せず、それは街の美観(というほども綺麗ではないのだが)を保つうえでは大きなプラス材料に思われた。少なくとも、散歩する人間にとっては、そうしたものはない方がありがたい。

行き交う人々は、いわゆる「白人」の大人がほとんどで、ちょっと先祖返りしたような印象。景気が悪いためか、南米系の観光客はめっきりと少なく、イスラム系の人々も、少なくとも外見からそれとわかるような風体の人々はほとんど見当たらない。米国全体では「白人」の比率がどんどんと減少し、人口増加を牽引しているのはアジア系、ヒスパニック、黒人で、これらの合計が人口の過半に至る日は近い(少なくともオバマさんの次の次の大統領はそういう環境で選ばれることになるだろう)と言われるのに、ここにいると古典的な共和党基盤はまだまだ健在に見えてしまう。ちなみに、1時間歩いていて、それとわかる日本人には二人しか遭遇しなかった。

車道に目を転じると、明らかにわかるのはUberの浸透。黄色いタクシーは、大型トラックと並んで相変わらず車道の主役なのだが、Uの字を付けた車は探さなくとも向こうから目に入ってくる。タクシー会社が潰れるのも無理はないわけだ。もっとも、それはテクノロジーの進歩だけでなく、ニューヨークを含む米国のタクシーの質が悪すぎることにも原因はあるんだろうけれど。
相変わらずの交通渋滞と、それによる騒音・大気汚染などに配慮してか、電動アシスト付自転車のレンタルも何か所かで目にしたが、流石に寒すぎるためか、利用者は見かけなかった。

ちなみに五番街と言えば、金ぴかのトランプタワーはこの日も元気にそびえたっていたが、トランプ氏の最近の政治的な「ご活躍」は全く知りませんと言わんばかりに、彼のポスターや名前などは全く喧伝されていなかった。まあビルの名前としてあれだけ出ていればそれで十分なのかもしれないけれど…。

2016年が幕を開けた。
毎年思うことながら、2015年は今となっては驚くほどあっという間に過ぎて行ったが、一つ一つ思い返すと、2015年も本当に多くの出来事・経験に満ちた一年であった。

世界ではイスラム国にまつわる衝撃的な事件の数々に代表される社会的不安の増大の一方で、TPPの合意、原油価格の下落、米国の利上げ、巨大M&Aの増加など、経済面でも大きなニュースが目立った
日本では北関東の水害や各地での火山被害などの自然災害、東海道新幹線車内での焼身自殺や東芝の不正会計などの衝撃的な事件の一方で、ラグビーW杯での歴史的勝利や梶田さん・大村さんのノーベル賞受賞、北陸新幹線の金沢までの開業、訪日外国人観光客数が2000万人に迫るなど、明るいニュースも多かった。

個人的には、香港、シンガポール、バンコク、ボストン、シカゴ、ニューヨーク、アトランタ、イスタンブールと、多くの土地を訪れる機会を得、また数多くの優秀な同僚やクライアントの皆さんと仕事をさせていただく機会を得た。20年ぶりに訪れたイスタンブールで出会った、シリア難民を教育して同国向けの救急救命チームを作り運営するNPO(White Helmets)には、強いカルチャーショックを受けた。多くの優秀な仲間が加わり、多くの優秀な同僚がチームを去った。これもプロフェッショナルファームの宿命とはいえ、期待してきた人材を繋ぎとめられない力不足・リーダーシップ不足には情けない思いになるが、来年に向けて少しでも成長軌道を加速できればと願うばかりだ。また、ボストンから帰国して以来6年を過ごした駒込を離れ、新宿に居を移した。ボストンで生まれた次女は、早くも二度目の七五三を祝った。両親は結婚40周年を迎え、幼少期に育ててくれた祖母は介護施設に入ったがお陰様で健康そのものである。

多くの出会いと経験、それらを支えてくれた幸運に感謝しつつ、2016年の更なる成長と出会いに期待したい。

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PROFILE
HN:
Shintaro
性別:
男性
職業:
経営コンサルタント
趣味:
旅行、ジャズ鑑賞
自己紹介:
世の中を素直に見ることが苦手な関西人。
MITスローン校でのMBA、プライベート・エクイティでのインターン、アパレル会社SloanGearの経営、そして米国での生活から、何を感じ、何を学ぶのかー。

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