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「 Maine Trip ...A Great Vacation Country 」
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米国最北東の辺境に位置するメイン州は、海と緑と魚介類が素晴らしい、贅沢な避暑地であった。胃の痛くなるような分刻みのプロジェクトを終えた後の心の洗濯や、あるいはもう仕事は沢山と引退した後の遁世には最適の場所のひとつと思われた。

オリエンテーションと秋学期開始の間は、9月4日のLabor Dayも含めて4連休である。これを利用して家族でメイン州まで一泊二日の小旅行に出かけた。米国入りしてから初の小旅行であり、買ったばかりの自動車にまだ慣れないチャイルドシートをつけて出かけてみたかったこと、また思い立ったのが1週間ほど前でたいそうな準備はできなかったことから、New England内で気軽に行ける場所を目的地に選んだ。
初日はI95を北上し、ジョージ・H・W・ブッシュのサマーハウスのあるKennebunkportで海を見てPortlandに宿泊、二日目は再びI95を南下し、途中灯台が有名な州南部のSohier Parkと、New Hampshireとの州境近くにあるKittery Outletsに立ち寄って帰宅、という極めてシンプルな旅程。以下、ハイライト。

■海岸風景(Kennebunkport, Sohier Park)
まさに風光明媚。
大西洋の青い海に沿って、白壁の小奇麗な邸宅とその庭の芝生が太陽に照らされている。その向こうの森と青空がスケールの大きい借景となって、それらを盛り立てる。
特に二日目に立ち寄ったSohier ParkのNubble Lighthouse(ノーブル灯台)は、世界的に有名な写真スポットといわれるだけあって、レゴブロックで出来たような灯台と燈台守の家が瀟洒で可憐。多くの人がシャッターを向けたり、ぼんやり眺めたりして楽しんでいた。

Nubble_lighthouse.JPG

海沿いの別荘地は、ボートに揺られたり、屋外で読書をしたり、バーベキューをしたり、そんなのんびりした過ごし方をするには最高の環境に思えた。ブッシュ元大統領を初め、多くの著名人・お金持ちがリタイアした後にこのあたりに住むのも理解できる。試しに街の不動産屋を覗いてみたら、中古の一軒家で1億円前後からだった。

■Portland
州最大の都市(州都ではない)。といっても産業的には漁業と多少の商業があるだけで、たいした経済規模ではない。街の中心部のほんの数ブロックだけであるが、歴史的な町並みが保存されている。といっても、これもボストンやケンブリッジではどこにでもありそうな街角で、逆に米国におけるボストンやケンブリッジの歴史的価値を確認させられた。
ロブスターをはじめとする魚介類は絶品。ホテルで進められたロブスターの有名店(艀に立てられた小屋のようなところだが)は長蛇の列であったため、勘を頼りに港近くの店に入ったが、十分満足できる味であった。これだけで、来た甲斐があった。

■Kittery Outlets
米国のアウトレットは初体験だったが、まったく想像していたのとは別の世界。
広いなどというものではない。
店舗同士は屋内で連結されておらず、店から店へは炎天下を歩かねばならない。そうした店舗が3~10件で一つのブロックを構成し、そうしたブロックが10前後ある。ブロックとブロックの間は100m以上離れており、車での移動が基本。混雑しているので毎回駐車場を探すのに手間取る。まったくもって広さが価値に繋がっておらず、嫌がらせに限りなく近い恐るべき非効率である。ウィンドウショッピングなどとんでもない。事前に作戦を練って目的の店にピンポイントで行くかたちでないと、干上がってしまう。
もう当分行きたくない。
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Shintaro
性別:
男性
職業:
経営コンサルタント
趣味:
旅行、ジャズ鑑賞
自己紹介:
世の中を素直に見ることが苦手な関西人。
MITスローン校でのMBA、プライベート・エクイティでのインターン、アパレル会社SloanGearの経営、そして米国での生活から、何を感じ、何を学ぶのかー。

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